Diario de Puebla -

Cambiar las vidas de cientos de niños y niñas en Afganistán

Ir a la escuela es un sueño inalcanzable para muchos niños trabajadores, niños de la calle y otros niños pobres que luchan contra el hambre y la pobreza.

Kara Lozier ha cambiado las vidas de cientos de niños de la calle afganos con su Programa de Mentores ROYA.

Gracias a ello, Mahdi Amini cambió su ropa de trabajo por un uniforme escolar y comienza sus clases en el United World College de la India.

Freshta Ahmadi, una niña desfavorecida de la provincia de Bamiyan, fue una de las 60 candidatas elegidas para asistir a la Cumbre Mundial de Fabricantes de Canguro en Zurich, Suiza, y Hakima Amiri está estudiando en la Academia del Desierto en los Estados Unidos.

En 2007, Lozier, una mujer estadounidense de 56 años, estableció una organización benéfica llamada ROYA – Recursos de jóvenes afganos. La palabra ROYA significa sueño en la lengua dari local.

Esto condujo al Programa de Mentores ROYA, lanzado en 2016 con 10 estudiantes necesitados en Bamyan.

La iniciativa fue muy bien acogida y pronto se extendió a Kabul, provincias de Ghorand Nangarhar.

«El objetivo del programa es proporcionar apoyo financiero a los niños de familias empobrecidas, para que adquieran conocimientos y habilidades que les ayuden a romper el ciclo de pobreza en sus familias», dijo Lozier.

«Con el apoyo financiero de patrocinadores de todo el mundo, empezamos a proporcionar a los estudiantes acceso a cursos de inglés, entrenamiento en computación e Internet.»

Dice que los niños trabajadores no podían dedicar suficiente tiempo a estudiar, y que algunos estudiantes no podían leer ni escribir correctamente en su lengua materna.

Así que el equipo de ROYA tomó la decisión de proporcionar estipendios mensuales a docenas de niños trabajadores y apoyar a cientos de estudiantes necesitados mientras estudiaban en escuelas privadas y participaban en clases de aprendizaje suplementario.

Lozier dijo que la iniciativa también ofrece otros programas de capacitación para ayudar a los estudiantes a desarrollar sus habilidades sociales.

El Programa de Mentores de ROYA sólo apoya a los niños que viven por debajo de la línea de pobreza. Otros criterios incluyen la edad, la motivación para estudiar y aprender nuevas habilidades, y el compromiso de permanecer en el programa hasta su finalización.

Actualmente opera en las provincias de Bamiyan, Kabul y Ghor, con un total de 350 niños. Recientemente, completó un programa de inglés de un año en Jalalalabad.

Para que los estudiantes tuvieran acceso a los libros, ROYA estableció cuatro mini-bibliotecas – dos en Kabul, una en Bamyan, y una en Ghor.

Según el fundador de ROYA, el programa primero identifica a los estudiantes elegibles y luego busca personas que los patrocinen.

«Los patrocinadores interesados pueden revisar las biografías cortas de los estudiantes elegibles en nuestro sitio web, elegir al estudiante o estudiantes que desean apoyar y comenzar a hacer pagos mensuales de patrocinio», dijo Lozier.

«Los patrocinadores pagan una cantidad suficiente para cubrir el costo de los libros, los uniformes, la matrícula y a veces el transporte.»

Una vez que ROYA ha identificado patrocinadores, los niños comienzan a asistir a escuelas privadas y centros de aprendizaje de idiomas. En algunos casos, asisten a la escuela gratuitamente hasta que se encuentra un padrino.

Lozier dice que un logro inesperado es que a medida que los estudiantes completan sus diplomas de inglés, desarrollan mayores habilidades de liderazgo, aumentan su confianza y se sienten inspirados a devolver la amabilidad que han recibido, se convierten en líderes muy activos para ROYA.

Muchos trabajan actualmente como voluntarios, ayudando a otros niños en ROYA como maestros, asistentes y más. Han organizado clases de arte, clubes de lectura y otras iniciativas.

Cuando Mahdi Amini estaba en octavo grado, dejó la escuela debido a la pobreza y comenzó a trabajar.

Hace tres años, comenzó a tomar clases de inglés con ROYA, y durante cuatro meses ha estado enseñando inglés en el centro ROYA de Kabul.

Dijo: «Siento que me he convertido en una persona útil en la comunidad. Afortunadamente, mi solicitud ha sido aceptada por el United World College y me iré a la India en agosto para continuar mis estudios».

El Programa de Mentores de ROYA no depende de donantes o gobiernos. Más bien, cuenta con la bondad y generosidad de los patrocinadores individuales.

A su vez, los niños y niñas cuyas vidas ha transformado se están convirtiendo en embajadores del cambio en sus familias y comunidades.

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