Diario de Puebla -

Cambio climático: Los diputados alemanes quieren un impuesto más alto sobre la carne

Los políticos Verdes y Socialdemócratas (SPD) en Alemania dicen que la tasa del 7% del impuesto sobre las ventas (IVA) sobre la carne debería elevarse al 19% para ayudar a frenar el calentamiento global y financiar las mejoras en el bienestar de los animales.

Según un estudio de la ONU, el metano del ganado representa el 14,5% de las emisiones de gases de efecto invernadero, más que las emisiones directas del transporte.

La propuesta alemana, si se legislara, podría reducir las compras de carne y el suministro de carnes más baratas de las granjas industriales.

Pero el ministro de agricultura se opuso.

La ministra Julia Klöckner, miembro del Partido Demócrata Cristiano (CDU) de la Canciller Angela Merkel, dijo que acogió con satisfacción el debate sobre la mejora del bienestar animal, pero argumentó que aumentar el IVA no era la forma de hacerlo, ya que una caída en las ventas de carne podría perjudicar los ingresos de los agricultores.

El tipo normal del IVA en Alemania es del 19%, pero la mayoría de los alimentos, incluida la carne, se benefician del tipo reducido del 7%.

El SPD está en el gobierno con la CDU, y los Verdes alemanes lograron grandes avances en las elecciones europeas de mayo.

El debate alemán coincidió con un informe de las Naciones Unidas de un grupo de científicos que pedía un cambio decidido en el abandono de la ganadería. Sostienen que el alto consumo de carne y productos lácteos en Occidente está alimentando el calentamiento global.

Además de los daños causados por las emisiones de metano del ganado, existe la destrucción generalizada de los bosques para dar paso a los pastos, un proceso que libera CO2 almacenado en el suelo y reduce la absorción de CO2 por los árboles.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) afirma que el sector ganadero produce el 14,5% de las emisiones de gases de efecto invernadero, es decir, 7,1 gigatoneladas de CO2 equivalente, más que todas las emisiones directas de los automóviles, la aviación, los barcos y otros medios de transporte.

El portavoz de agricultura del SPD, Rainer Spiering, dijo que «hay tiendas de descuento en Alemania que venden 500 gramos de carne picada por 2,50 euros (2,30 libras esterlinas), y si el tipo de IVA sube 12 puntos porcentuales, cobrarán 2,80 euros, lo que me parece aceptable».

La UE lucha contra el IVA
El diario Die Zeit de Alemania informa que el alemán promedio come alrededor de 60 kg (132 libras) de carne al año, pero la Sociedad Alemana de Nutrición (DGE) recomienda sólo la mitad de esa cantidad como nivel saludable.

En el primer semestre de este año, los mataderos alemanes produjeron 3,9 millones de toneladas de carne. Los animales sacrificados -excluidas las aves de corral- ascendieron a 29,4 millones.

Con arreglo a las normas de la UE, los alimentos suelen estar sujetos a un tipo reducido de IVA, al igual que muchos otros bienes y servicios esenciales.

Pero el alcohol, los zumos de frutas y algunos otros tipos de alimentos y bebidas se gravan a la tasa estándar. El tipo normal mínimo es del 15% y el tipo reducido mínimo es del 5%.

En Alemania, el tipo reducido se aplica a los alimentos para animales de compañía, pero no a los alimentos para bebés. Y las zanahorias tienen una tarifa reducida, pero no el jugo de zanahoria.

En el Reino Unido, el tipo del IVA sobre los alimentos es del 0%, que sigue siendo legal según las normas de la UE, ya que es anterior al umbral del 5% establecido en 1991.

Los tipos del IVA varían mucho en la UE, ya que la fiscalidad sigue siendo en gran medida responsabilidad de los gobiernos nacionales. Pero la variación dificulta la lucha contra el fraude del IVA, y la UE tiene planes desde hace tiempo para reformar el IVA.

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