Diario de Puebla -

La muerte de un poeta tunecino y la historia oculta de la salud mental árabe

Justo antes de suicidarse, Nidhal Gharibi publicó un mensaje en Facebook: «Son las cuatro de la tarde del 27 de marzo de 2018. Los dejo a la edad de 32 años, cuatro meses y dos semanas… Los amo a todos».

Gharibi era un poeta tunecino. Estaba teniendo problemas para conseguir un trabajo y se había vuelto a mudar con sus padres. Pero más que eso, había perdido toda esperanza.

Es difícil saber las razones exactas por las que alguien se quita la vida. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que normalmente hay más de un factor en el trabajo. Los amigos de Gharibi dicen que su depresión fue exacerbada por la situación política y económica en Túnez.

Una encuesta árabe de BBC News sobre Oriente Medio y África del Norte indica que cuatro de cada diez tunecinos están deprimidos. Sólo los iraquíes son más propensos a informar que se sienten deprimidos en los 10 países, además de los territorios palestinos, que fueron encuestados.

La encuesta resalta la angustia auto-reportada en lugar de diagnosticar a las personas como clínicamente deprimidas. Pero la forma en que se hace la pregunta indica una larga desesperación, no sólo una fugaz sensación de estar deprimido: «La vida es abrumadora a veces. En los últimos seis meses, ¿con qué frecuencia te sentías tan deprimido que nada podía animarte?» Los que respondieron «a menudo» o «la mayor parte del tiempo» fueron clasificados como deprimidos por el Barómetro Árabe, la red de investigación que llevó a cabo la encuesta.

El bienestar mental no es un tema muy discutido en relación con el mundo árabe. La región se ve más comúnmente a través de fuerzas geopolíticas enfrentadas -el conflicto israelo-palestino, el petróleo, la religión, el terrorismo y la guerra- que a través del individuo y de la forma en que ve su lugar en el mundo.

Pero lo personal y lo político chocaron para impulsar la Primavera Árabe, que comenzó con un suicidio en Túnez.

El efecto Bouazizi
Mohamed Bouazizi, un vendedor de fruta, se prendió fuego con gasolina después de haber sido acosado por las autoridades y de que le confiscaron su carro. Murió en enero de 2011, desencadenando una cadena de protestas en Túnez y en gran parte del mundo árabe.

Desde entonces, los suicidios -a menudo incendiándose a sí mismo- han aumentado en Túnez.

«Se quemó a sí mismo y después de ese caso de suicidio, muchos lo copiaron», dice el psicólogo clínico Aymen Daboussi. «Eso significa tomar la propia vida como una forma de protesta que se integró colectivamente en la mente de la gente».

Las muertes y los intentos de suicidio alcanzaron un máximo de 857 en 2016, según Najla Arfa, del grupo de la sociedad civil Foro Tunecino de Derechos Económicos y Sociales.

«Después de la revolución, los problemas entre los jóvenes aumentaron. Cuando estalló estábamos felices, pensamos que el mundo cambiaría», dice.

Pero entonces el estado de ánimo cambió.

«Alrededor de 2013, 2014, los jóvenes comenzaron a entender lo que estaba sucediendo cuando los políticos mayores fueron llevados a gobernar», dice. «No saben cuál es su posición en la sociedad o en la economía. Se sienten como si no pertenecieran».

Gharibi estaba alarmado por lo que le estaba pasando a su país y trató de ayudar a los jóvenes de su ciudad natal, según su ex-novia Olfa. Su frustración era evidente en Facebook. «La vida es más que sobrevivir», dice un artículo.

«Era único, una persona rara. Algunos dirían que los 32 años es una edad muy temprana», dice Olfa. «Pero creo que vino de una época diferente.»

En su poesía hay una mezcla de alienación y desafío. «Soy libre y vivo dentro de ti y sin ti», escribe. «Incluso si la pasión de tu amor me mata, incluso en la muerte te seguiría disfrutando. Soy libre y vivo dentro y fuera de ti. Mientras mi nombre coquetee con las lágrimas en tus ojos.»

El estigma de los problemas de salud mental
Más de 25.000 personas fueron entrevistadas por la red de investigación Arab Barometer para la encuesta árabe de BBC News. En general, un tercio de los encuestados de la región dijeron estar deprimidos. Suena mucho. ¿Pero es esto más alto que otras partes del mundo?

Es difícil decirlo con seguridad. Las cifras de la Organización Mundial de la Salud indican que el Mediterráneo Oriental -cerca de la zona cubierta por la encuesta árabe de BBC News- tiene la tasa más baja de depresión, aparte del Pacífico Occidental. También tiene una tasa de suicidio muy baja.

Pero el método de la OMS utiliza «años perdidos por la depresión». Esto mide si usted tiene el apoyo que necesita para llevar una vida normal tanto como la enfermedad en sí. Y debido a que el suicidio es considerado un pecado en el Islam, existen interrogantes sobre la exactitud de las cifras de suicidio de la región cuando se las compara con el resto del mundo.

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