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La financiación de Irlanda del Norte se reducirá si Boris Johnson se convierte en Primer Ministro del Reino Unido, advierte el economista

Un destacado economista ha advertido que los ciudadanos de Irlanda del Norte podrían tener que «apretarse el cinturón hasta que les duela» si Boris Johnson se convierte en Primer Ministro y juega con la Fórmula Barnett, el mecanismo por el que el dinero público se asigna a las CCAA del Reino Unido.

La advertencia de John Simpson llegó a medida que crecían los temores en Escocia de que el Sr. Johnson podría deshacerse del mecanismo Barnett si sustituye a Theresa May a finales de este mes.

Tanto Irlanda del Norte como Escocia se benefician desproporcionadamente de miles de millones de libras gracias a la compleja fórmula financiera, dijo el Sr. Simpson.

«Irlanda del Norte gasta algo más de 3.000 millones de libras esterlinas (3.300 millones de euros) al año más de lo que gastaría si recibiera el mismo trato que la gente de Inglaterra», dijo.

Surge la pregunta: ¿por qué Irlanda del Norte recibe 3.000 millones de libras más de lo que recibiríamos si fuéramos ingleses, pero no construimos suficientes casas, no construimos suficiente infraestructura y no podemos dirigir nuestro servicio de salud?
Economista John Simpson
En 2014, justo un día después del referéndum sobre la independencia de Escocia, el Sr. Johnson indicó que estaría a favor de un modelo de financiación rediseñado.

El diputado conservador hizo los comentarios después de que el difunto colega laborista Joel Barnett, que ideó la fórmula, dijera que era injusta.

«No podemos seguir con un sistema que hasta el mismo Joel Barnett considera obsoleto», dijo Johnson en su momento.

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«Hay una buena manera de cumplir esta extraña promesa. Pídale a Lord Barnett, que se ha desvinculado de esta fórmula, que siga rediseñándola.

«Dijo, Lord Barnett se dijo a sí mismo, era una locura y anticuado continuar canalizando dinero de esta manera.

«Si él piensa así, estoy seguro de que todos los demás al sur de la frontera (con Escocia) lo piensan. Es mi solución para cumplir lo que es una promesa un poco imprudente».

En 2017/18, el gasto público por persona en el conjunto del Reino Unido era de 9.350 libras esterlinas.

Pero en Irlanda del Norte la cifra era de 11.190 libras esterlinas, 20 pc por encima de la media del Reino Unido.

En Escocia, la cifra fue de 10.881 libras esterlinas (16 pc por encima de la media británica), mientras que en Gales la cifra por persona fue de 10.397 libras esterlinas (11 pc por encima de la media británica).

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En Inglaterra fue de 9.080 libras esterlinas, por debajo de la media del Reino Unido.

El Sr. Simpson dijo que el nivel de financiación ha suscitado preocupación en Whitehall.

Añadió: «La pregunta es: ¿por qué Irlanda del Norte recibe 3.000 millones de libras más de lo que recibiríamos si fuéramos ingleses, pero no construimos suficientes casas, no construimos suficiente infraestructura y no podemos gestionar nuestro servicio de salud?

«Hay problemas en marcha.

«Si la Fórmula Barnett se desguazara y simplemente asignáramos el dinero en base a nuestra población en proporción a lo que se gastaría en el mismo número de personas en Inglaterra, entonces tendríamos que decirle a Stormont que tendría que apretarse el cinturón tanto que le dolería – realmente le dolería».

Los escoceses también se benefician de la Fórmula Barnett, y sin duda también estarían preocupados por cualquier medida de Whitehall para ponerle fin, dijo el Sr. Simpson. Sin embargo, los cambios en la fórmula de financiación no se producirían rápidamente debido a la dependencia del Partido Conservador del apoyo de los 10 diputados del DUP, añadió.

«¿Cómo estaría dispuesto un nuevo Primer Ministro conservador a hacer algo que perjudicaría inmediatamente su relación con el DUP, al menos hasta que las elecciones y el DUP dejaran de ser relevantes?

«No creo que haya riesgo de que esto (cambios en la Fórmula Barnett) se implemente rápidamente.

«Pero creo que hay un escenario de planificación a largo plazo que evoluciona en las mentes de los políticos londinenses -tanto conservadores como laboristas- y en Whitehall».

Anoche una fuente de la campaña de Johnson descartó los temores escoceses sobre los cambios en la Fórmula Barnett.

«No habrá cambios en la Fórmula Barnett si Boris gana la dirección del Partido Conservador y Unionista y se convierte en Primer Ministro», insistió la fuente.

«Que el SNP sugiera lo contrario muestra un nivel de desesperación nunca visto y subraya lo mucho que temerían a un partido conservador y unionista dirigido por Boris».

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