Diario de Puebla -

«Es nuestra culpa», dice el presidente de El Salvador después de que la foto de padres e hijas migrantes ahogados provoque indignación

El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, dijo que su país tiene la responsabilidad de las recientes muertes por ahogamiento de un padre y su hija pequeña que habían estado tratando de cruzar a los Estados Unidos, diciendo que la seguridad y las dificultades económicas que heredó están llevando a la gente a hacer el peligroso viaje.

La impactante fotografía del Sr. Oscar Alberto Martínez Ramírez y su hija de dos años, Valeria, tumbados boca abajo y abrazados en una orilla poco profunda del Río Grande provocó una nueva reacción contra las estrictas políticas de la administración de Trump la semana pasada.

El presidente Donald Trump, a su vez, culpó a los demócratas.

El Sr. Bukele dijo a la BBC el lunes (1 de julio) que su país era el culpable de las condiciones que llevaron al Sr. Martínez y a Valeria -junto con miles de personas más- a huir de El Salvador en primer lugar.

«La gente no huye de sus casas porque quiera. La gente huye de sus hogares porque siente que tiene que hacerlo», dijo.

La pobreza, la violencia y la falta de acceso a la educación y a los servicios sanitarios han hecho la vida en el pequeño país centroamericano tan insoportable para algunos de sus ciudadanos, dijo el Sr. Bukele, que sienten que no tienen otra opción que dejarla.

«Podemos culpar a cualquier otro país, pero ¿qué hay de nuestra culpa? ¿De qué país huyeron? ¿Huyeron de los Estados Unidos? Huyeron de El Salvador, huyeron de nuestro país. Es nuestra culpa», dijo.

El Sr. Martínez y su esposa, la Sra. Tania Vanessa Ávalos, esperaban mejores oportunidades económicas en los Estados Unidos que les permitieran comprar una casa para criar a su hija.

La familia viajó a Matamoros, México, donde se les dijo que se había cerrado un puente internacional. El Sr. Martínez decidió intentar cruzar un río con Valeria, pero las rápidas aguas del Río Grande pusieron fin a su sueño de una nueva vida en los Estados Unidos. Sus cuerpos entrelazados fueron descubiertos en la orilla del río el 24 de junio, y la fotógrafa Julia Le Duc sacó una foto que circuló rápidamente por todo el mundo.

En la foto se veían las condolencias de políticos, organizaciones humanitarias y el Vaticano. También provocó la condena de las políticas migratorias del Sr. Trump, que limitan el número de solicitantes de asilo que pueden solicitar refugio en los Estados Unidos cada día. Esta política, conocida como «medición», ha llevado a algunos a arriesgarse a entrar en el país por caminos más peligrosos. La Patrulla Fronteriza registró 283 muertes de migrantes en la frontera sur el año pasado.

Para el Sr. Bukele, que asumió el cargo el 1 de junio, la foto del Sr. Martínez y Valeria le dio la oportunidad de lustrar su imagen de reformador. Este hombre de 37 años hizo campaña a favor de la presidencia de El Salvador como un hacedor de cambios milenarios y un forastero político que marcaría el comienzo de una «nueva era» para el país. Prometió solucionar los problemas que desencadenan la migración, comprometiéndose a promover la educación y los programas sociales para evitar que los jóvenes se unan a las pandillas, crear empleos en las zonas rurales y combatir la corrupción.

Aceptar la culpa por la muerte del Sr. Martínez y Valeria podría impulsar su capital político, pero también podría presionar a Bukele para que siga adelante con las propuestas para abordar los problemas que ha culpado a sus predecesores acusados de corrupción.

En la entrevista de la BBC, Bukele reiteró esas promesas, agregando que El Salvador debe «enfocarse en mejorar nuestro país, haciendo de nuestro país un lugar donde nadie tenga que emigrar». También denunció el trato que reciben los migrantes en los Estados Unidos.

El Sr. Bukele había prometido previamente restablecer los lazos con los Estados Unidos, a los que ha descrito como el «aliado natural» de El Salvador, pero la relación entre los dos países se ha vuelto más turbulenta en los últimos meses.

El Sr. Trump anunció en marzo que recortaría la ayuda a El Salvador, Honduras y Guatemala, a los que acusó de enviar a propósito «caravanas» de migrantes a Estados Unidos. Desde entonces, el Departamento de Estado ha restaurado parte de esos fondos.

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