Diario de Puebla -

Viviendas energéticamente eficientes para la inclusión social a largo plazo

Frotándose las manos y respirando humo de dragón en el aire frío, los residentes se apresuran a entrar en el edificio verde y brillante.

La temperatura exterior apenas ha alcanzado los dos dígitos Fahrenheit, por lo que el cálido vestíbulo dentro de Bayside Anchor, un edificio de apartamentos de bajos ingresos en Portland, Maine (Estados Unidos), es un alivio feliz.

El vestíbulo también es una hazaña arquitectónica, ya que Bayside Anchor no tiene un sistema de calefacción centralizado.

Es una «casa pasiva» certificada, lo que significa que el edificio tiene un aislamiento hermético y ventanas gruesas para mantener el interior caliente y los costes de calefacción bajos.

Este diseño de eficiencia energética ha ido ganando terreno en la arquitectura estadounidense entre los propietarios ricos.

Pero algunas ciudades como Portland se han dado cuenta de este diseño de eficiencia energética para el sector de la vivienda asequible, para los residentes que realmente pueden beneficiarse de unos costes de calefacción más bajos.

Los edificios certificados para viviendas pasivas son un poco más caros de construir por adelantado, pero las facturas de calefacción y electricidad son menos de la mitad de lo que normalmente cuesta calentar un edificio similar en Portland.

El diseño de casas pasivas es más que una simple novedad arquitectónica, dice el equipo que está detrás de Bayside Anchor. También es una herramienta necesaria para los residentes o propietarios que se preocupan por la asequibilidad a largo plazo.

A medida que la necesidad de vivienda asequible crece en todo Estados Unidos, los proponentes dicen que las ciudades deben ir más allá de la construcción de viviendas de bajo costo lo más barato posible.

«En el sector de la vivienda asequible, este tipo de pensamiento de futuro es crítico», dice Greg Payne, director de la Coalición de Vivienda Asequible de Maine y oficial de desarrollo en Avesta Housing, el proveedor de vivienda asequible sin fines de lucro que administra Bayside Anchor. «Tenemos que prometer que será asequible durante 45 años.»

Un sistema de ventilación de alta tecnología intercambia el aire interior con aire fresco del exterior, conservando al mismo tiempo la temperatura del aire interior.

Las paredes gruesas (con 10 pulgadas de aislamiento – o 25 cm – en el caso de Bayside Anchor) y las ventanas de triple panel mantienen el edificio hermético, por lo que muy pocos escapes de calor.

En lugar de un sistema de calefacción central, cada apartamento tiene un pequeño calentador de zócalo eléctrico.

Combine todos estos elementos y tendrá ventanas que se sienten cálidas al tacto, incluso con temperaturas exteriores muy por debajo del punto de congelación.

Además, el edificio pretende ser un «ancla» para la comunidad. El primer piso tiene un colorido espacio común, así como una oficina de la Autoridad de Vivienda de Portland, un preescolar Head Start y una oficina de policía comunitaria.

La administradora de la propiedad de Avesta, Lucy Cayards, dice que el diseño de la casa pasiva le ha ayudado a construir una conexión más profunda con los residentes.

Dado que gran parte del edificio se ocupa de sí mismo, el personal del edificio puede dedicar su tiempo y sus recursos a otra cosa.

«Nos concentramos más en las necesidades de la gente y no en las necesidades del edificio», dice la Sra. Cayard. «Cuando no tengamos que ir a su apartamento por mantenimiento, podemos pasar ese tiempo conociéndolos.»

Los 45 apartamentos del edificio -36 de los cuales están destinados a individuos y familias que ganan entre $19.000 (S$26.000) y $54.000 (S$74.000)- son muy necesarios para la población local.

Como la primera vivienda asequible nueva de la ciudad desde la década de 1970, Bayside Anchor está parcialmente financiada por la ciudad y el estado, pero el desarrollo se inició en 2013 después de que el proyecto ganó la competencia Enterprise and Deutsche Bank «Lowering the Cost of Housing Competition», y una inversión de $250,000 (S$340,000).

No es sólo Portland experimentando con este diseño. Filadelfia ha sido considerada desde hace mucho tiempo un líder en el establecimiento de estándares de vivienda pasiva para viviendas asequibles.

Village Centre, un edificio de apartamentos de 48 unidades al norte de Portland en Brewer, Maine, es uno de los edificios de casas pasivas más grandes del país, y un edificio actualmente en construcción en Boston podría convertirse en el edificio de oficinas de diseño pasivo más grande del mundo.

Pero con una escasez nacional de 3,7 millones de viviendas de alquiler asequibles, según un informe de la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos, es necesario explorar nuevos enfoques de construcción.

Casi 600 hogares están actualmente en la lista de espera para una de las 36 unidades asequibles de Bayside Anchor.

«Estamos viendo lo que sucede en todo el país», dice Jesse Thompson, el arquitecto con sede en Portland que está detrás de Bayside Anchor. «Lo que es diferente en Maine es que la gente de la vivienda asequible es la más progresista, la que se está moviendo más rápido.»

Añadir comentario