Diario de Puebla -

Chile y Argentina se preparan para un espectacular eclipse total de sol

El día se convertirá brevemente en noche el martes (2 de julio) sobre grandes partes de Chile y Argentina mientras un eclipse total de Sol sumerge una vasta franja del Pacífico sur y el cono de Sudamérica en la oscuridad.

Ambos países estarán bajo la estrecha banda de 6.000 millas de largo que experimentará un eclipse total cuando la Luna bloquee completamente al Sol.

Según los astrónomos chilenos, el impresionante fenómeno natural comenzará a la 1.01 p.m. (1.01 a.m. Singapur) en el Océano Pacífico y una franja de oscuridad total de 150 km de ancho llegará a la costa de Chile a las 4.38 p.m. (4.38 a.m. Singapur), para luego cruzar hacia el sureste de Argentina.

La gente en algunas áreas bajo el camino del eclipse experimentará más de dos minutos de oscuridad total, dice la Fundación Chilena de Astronomía.

«Hay mucha expectativa. Este es un evento histórico en la región», dijo Catalina Henríquez, quien dirige una agencia de astroturismo en Vicuña, una ciudad a 280 millas al norte de Santiago reconocida por sus cielos despejados que la han convertido en la «capital de la astronomía» de Chile.

Vicuña es parte de la región de Coquimbo que está salpicada de observatorios equipados con telescopios de alta potencia y donde el eclipse será más fuerte.

Se estima que 300.000 turistas han acudido en masa a la región, donde la sequedad, el aire cristalino y la baja contaminación lumínica han creado un paraíso para los amantes de las estrellas.

Matias Badilla, de 19 años, dijo que su familia había estado anticipando el evento durante años. «Es algo que hemos estado planeando desde hace mucho tiempo. Para nosotros, verlo tan de cerca en un lugar tan hermoso es algo que no podíamos perdernos».

Miles de personas han descendido a la cercana localidad de La Higuera, situada en el llamado «camino de la totalidad», donde se prevé que el eclipse dure más tiempo, unos 2 minutos y 36 segundos.

El presidente de Chile, Sebastián Piñera, y varios miembros de su gabinete observarán el evento desde el Observatorio de La Silla, en una cima que se eleva a 2.400 metros sobre el desierto de Atacama, operado por el Observatorio Europeo Austral.

El observatorio y su flota de potentes telescopios retransmitirán el evento en directo por Internet y también ha abierto sus puertas al público, organizando visitas guiadas a las escuelas, así como charlas y talleres.

«El eclipse total de sol de 2019 durará aproximadamente 1 minuto y 52 segundos desde la cumbre de La Silla. El Sol se estará poniendo justo cuando el eclipse termine y el pico de la totalidad ocurrirá cuando el Sol esté a sólo 13 grados sobre el horizonte desde la vista del Observatorio de La Silla», dijo el observatorio.

Más al sur, la capital, Santiago, experimentará un eclipse casi total.

Los eclipses solares ocurren cuando el Sol, la Luna y la Tierra se alinean, permitiendo que la Luna proyecte su sombra sobre la Tierra.

El próximo eclipse total será visible en el sur de Chile el 14 de diciembre de 2020.

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