Diario de Puebla -

Cannabis medicinal: La familia que cambió el debate en Australia

Como ex policía, Lou Haslam sabía que la historia de su familia sobre la violación de la ley australiana para conseguir cannabis medicinal para su hijo era poderosa. Ayudó a que se produjera un cambio en la ley, pero, como informa Gary Nunn desde Sydney, la familia sigue descontenta con el resultado.

Trabajando encubierto para la brigada antidroga de la policía, el Sr. Haslam, que ahora tiene 66 años, detuvo a «un tonelaje» de personas por delitos relacionados con el cannabis en Nueva Gales del Sur (Nueva Gales del Sur) entre 1972 y 2006.

«Lo que más nos interesaba eran los cultivadores y los proveedores», dice.

Poco sabía él mismo que más tarde poseería cannabis, e incluso compraría una granja para cultivarlo. Comenzó a suministrar cannabis a su propio hijo, Dan Haslam, después de que le diagnosticaran cáncer de intestino en 2010.

«Harías cualquier cosa
El día del diagnóstico de cáncer de su hijo, el Sr. Haslam recuerda haber sentido confusión, enojo, miedo y luego dolor: «Sólo pensé, este es un chico de 20 años. ¿Qué demonios está pasando?»

Recordar cómo la quimioterapia mató el apetito de su hijo lleva al Sr. Haslam a una época oscura. «Estaba tan enfermo como un perro», dice. «Durante siete días después, no pudo comer. Vomitaba. Las úlceras le llenaron la boca. Perdió mucho peso y no tenía energía. Justo cuando se sentía mejor, era hora de su siguiente ronda».

Las cosas se pusieron tan mal que Dan tenía náuseas anticipadas – vomitaba al pensar en la quimioterapia. «Algo tenía que ceder», dice el Sr. Haslam. «Como padre, harías cualquier cosa – y quiero decir cualquier cosa – para detener el sufrimiento de tu hijo.»

Un amigo de la familia que había tenido cáncer de colon le ofreció a Dan cannabis para controlar sus náuseas, dolor y falta de apetito. Dan, un «fanático del fitness», se negó. Temía la desaprobación de su padre.

Pero la reacción del Sr. Haslam conmocionó a todos. «Dije, Cristo todopoderoso, adelante. Trae un poco de Smoko. Cualquier cosa para ayudar a mi hijo».

Con el uso continuo de la droga, procedente del mercado negro, el Sr. Haslam dice que las úlceras de su hijo desaparecieron, su apetito volvió y sus náuseas se agotaron. «Había probado todas las malditas drogas farmacéuticas. No hicieron nada. Esto estaba funcionando».

Dan pasó a tener «los mejores dos años de su vida». Con renovada energía, viajó por el mundo y se casó con su novia universitaria, Alyce.

Una decisión dura como la sanguijuela
Viendo su impacto, los Haslams empezaron a escuchar cómo el cannabis medicinal ayudaba a otros con enfermedades crónicas, epilepsia y VIH. Decidieron hacer pública su historia para que los legisladores australianos la legalizaran para uso medicinal.

«Hasta ese momento, nunca habíamos usado la palabra’terminal’, Dan la odiaba», dice el Sr. Haslam. «Si nuestra historia iba a servir de algo, Dan no sólo tuvo que aceptar su diagnóstico terminal, sino también decir esa palabra. Y tuve que decirle al mundo que mi hijo estaba a punto de morir. Fue muy duro».

Los Haslams persuadieron al entonces primer ministro de Nueva Gales del Sur, Mike Baird, para que lanzara el primer ensayo de cannabis medicinal de Australia para pacientes con enfermedades terminales. En ese momento, el Sr. Baird escribió un artículo para el Sydney’s Daily Telegraph, titulado: «Cómo un joven me hizo cambiar de opinión sobre el cannabis.»

El Sr. Baird se lo dice a la BBC: «En el momento en que conocí a Dan, estaba convencido de que el cannabis medicinal podía marcar la diferencia. Lo podía oír en la voz de Dan; lo podía ver en sus ojos.»

La familia estableció una petición en línea que acumuló 320.000 firmas. Utilizaron a esos partidarios para presionar con éxito a los políticos. Una foto de Dan enfermo con quimioterapia circuló por toda Australia.

Pero a medida que la energía de la campaña aumentaba, Dan empezó a decaer. Murió en 2015, a los 25 años.

El 24 de febrero de 2016, coincidiendo con el primer aniversario de su muerte, el Parlamento australiano legalizó el cannabis medicinal. Algunos diputados lo llamaron «Ley de Dan».

Sus padres habían hecho campaña incansablemente en su primer año sin su hijo.

En una primicia australiana, Lou y Lucy Haslam compraron una granja destinada a cultivar cannabis medicinal, que fue inaugurada por el entonces Viceprimer Ministro Barnaby Joyce en Tamworth, la ciudad natal de Dan. Se llamaba DanEden.

Una nueva batalla
Pero ahora, los Haslams están haciendo campaña de nuevo.

Argumentan que el número de pacientes australianos que acceden al cannabis medicinal es demasiado bajo, y que la ley no está funcionando. Han reabierto su petición usando el hashtag #FixDansLaw.

La familia dice que el cannabis medicinal permanece en el limbo regulatorio debido a la excesiva regulación y burocracia, lo que significa que algunos pacientes esperan hasta 19 meses para recibir un guión. Hasta abril de 2019, ha habido 5.200 aprobaciones de cannabis medicinal.

Se debe acceder a ella a través de un régimen especial que, según los críticos, hace oneroso que los médicos prescriban. Australia sólo tiene 57 prescriptores autorizados de cannabis medicinal, según la Therapeutic Goods Association (TGA), el regulador nacional.

La Sra. Haslam añade: «Una vez aprobado, muchos pacientes se dan cuenta de que no pueden permitírselo.» Dice que sabe que sus padres siguen infringiendo la ley para conseguir cannabis medicinal en el mercado negro.

Un portavoz de la TGA le dice a la BBC que hay una «necesidad significativa» de estudios de investigación de cannabis medicinal más grandes.

«Sólo ha habido un número limitado de estudios clínicos bien diseñados sobre el cannabis medicinal, por lo que es difícil para algunos médicos encontrar pruebas de calidad que respalden las decisiones de prescripción de cannabis medicinal», dice en su sitio web. Estos ensayos para comprobar la seguridad pueden durar años, según ha escuchado recientemente un comité del Reino Unido.

La Asociación Médica Australiana (AMA) reconoce «los usos terapéuticos potenciales» del cannabis. Dice que apoya al regulador actual y el deseo del gobierno de acelerar el proceso para que los pacientes obtengan el medicamento.

Los Haslams siguen luchando. Lou Haslam se maravilla de su esposa Lucy, que fundó una organización benéfica que hace campaña a favor del acceso compasivo a los medicamentos.

«Trabaja 14 horas al día», dice. «La muerte de un hijo te cambia. No se da por vencida. Ahora no.»

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